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    美国供应链告急!拜登急了:加班007 大干90天

    看看新闻Knews记者 章一叶 陈维琴

    2021-10-14 15:08

    美国人最近过得有点糟心,出门买东西买啥缺啥,物价还蹭蹭上涨。


    这让美国政府很着急。13日, 拜登发表演讲称, 美国人要大干“90”天,甚至加班加点地“007”,以应对危机。


    所以,我们今天就来聊聊美国的供应链危机。



    《大西洋月刊》专栏作家汤姆森写文描述了他买东西“跑断腿”的遭遇。他先去了大型连锁店CVS,想买点新冠测试装和纸巾,结果店员告诉他,都早没啦,测试装都断货一星期了,你去Walgreens试试吧。于是他到了第二家连锁Walgreens,还好,买到了纸巾,突然又想配点常用药,那当然也是没货的。于是他又去了第三家、大超市Target,运气不错,买到了药,不过他注意到,店里的罐头食品区就像被飓风扫荡过一样,空空如也。


    买两样东西,跑三个地儿,所以作者发问说,美国是不是什么东西都用完了呢?



    但美国怎么会陷入这场供应链危机的呢?我们来看另一个场景。


    美国的洛杉矶港和长滩港,每年处理的货物量占总量的三成左右。但现在,这里极度拥堵,变成了名副其实的停船场,六七十艘货船被困在码头外无法靠岸,既没足够的码头工人卸货,也没足够的卡车司机运货,数十亿美元的货物就停在那儿。



    换句话讲,美国现在的供应链问题,不完全是因为缺货,也是因为有货卸不下来。


    怎么会这样的呢?去年,有数千万美国人因为疫情而失业,那现在把这些人雇回来,加紧卸货不行吗?


    事情还真不是那么简单! 为了帮助民众度过疫情,美国政府给了一些补贴,失业的可以领失业金,然后政府还“大放水”,进行了多轮“经济刺激计划”,其中就包括直接给民众发钱。比如说,今年3月的1.9万亿财政刺激,给中低收入者每人发1400美元。


    天降横财这事,老百姓当然很喜欢,但同时也带来了两个副作用。


    第一,部分美国人的勤劳度确实差一点儿,没钱了才去挣钱。当他们有了补助,找工作的意愿和紧迫性就下降了。再加上疫情反复等原因,美国现在到处都出现了“用工荒”,企业招工的成本在不断上升。而且就算这些人出去工作,也比以前“挑剔”不少,他们可以首选去肯德基、麦当劳这些地方打工,这些公司现在也很缺人。而去码头“搬砖”和当大货司机,这些是重活累活,显然吸引力不大。


    第二,“放水”也在一定程度上会刺激消费,大家“买买买”也会加剧商品的短缺。


    不过,美国政府已经注意到了这个问题,各种失业金、补助已经慢慢停掉了。美国劳工局10月8日最新统计显示,9月的失业率从5.2%降到了4.8%,新增就业19.4万个,但这依然低于经济学家预测的50万个,所以劳动力短缺依旧严重,阻碍经济复苏。



    当然,货卸不下来,运不出去,也不光是人的问题,另外一个重要原因就是美国基础设施的老化。港口的自动化程度,以及全国的物流,包括公路、铁路、机场等等,都不尽如人意,这也导致大量货物卡在港口,无法及时运到全国各地。


    所以,拜登为什么着急要搞“大基建”呢?就是因为在危机面前,美国的种种问题就彻底暴露了。


    大家有没有听过管理学上的“木桶理论”?就是一只木桶能盛多少水,并不取决于最长的那块木板,而是取决于最短的那块木板。而“木桶理论”就适用于环环相扣的供应链问题,但凡有一个环节掉链子,就会拖累整个流程。而且疫情暴发以来,全球供应链的稳定性在降低,容错率就变得更低,一环出问题,其他环节就会加速加倍地出问题。


    比如说卸货问题,就进一步导致了集装箱短缺的问题。那货卸不下来,这些集装箱就空不出来。就算货卸下来了,美国制造深受疫情影响,出口的货品难以填满这些集装箱,那发向其他国家的速度就变慢了。



    所以在大半年前,中国一度紧缺集装箱,一大原因就是发去美国的箱子有去无回,那么箱子回不来,是不是会导致我们的货发不出去呢?美国就更缺货了呢?


    于是,这又导致美国出现了奇特的空箱现象。就是有实力的进口商为了进货,选择空箱发往亚洲装货。目前,洛杉矶港和长滩港出口的空集装箱就是满集装箱的三倍。



    当然,事情都有两面性,好处是,美国发来的是空箱子,我们都不用卸货,装箱更快了。只不过发到美国港口,又卡住了。


    但坏处是,发空箱是要拉高贸易成本的。在疫情之前,预订一个容纳3.5万本书的集装箱,费用大概是2500美元,现在的价格是2.5万美元。而且随着美国的需求上升,从上海运到洛杉矶的运费比从洛杉矶运到上海贵六倍。陆运价格也翻了四五倍,以前四五千的卡车运输费用,现在涨到了1.9万美元。


    那么,成本升高,肯定要反应在最终的商品价格上,再加上美国本来现在就缺货缺工人,还随便印钞票,那就又导致了一个问题——通货膨胀。8月份,美国的CPI同比增幅5.3%,环比增长0.3%。也就是说,美国人现在去买东西,不仅是选择越来越少,而且价格还越来越贵。


    所以,一环扣一环,美国就这样深陷供应链危机。美联储主席鲍威尔近期也承认说,他从未看到过如此严重的供应链问题,和如此严重的用工荒。


    经济学家的普遍测算是,供应链危机短时内无解,还需要几个月到几年的时间,那美国该怎么办呢?


    于是,有人想到了,特朗普时期对中国商品加征的高额关税。这些多出来的关税,可不都是中国付的,很大一部分是美国的进口商承担的。如果取消高关税,企业的成本就可以降下来一点,日子就可以好过一点。


    CNN爆料说,大约9月底,美国贸易协会、还有四家主要的制造协会,纷纷致信美国贸易代表,恳求减轻关税,他们认为,稳定供应链需要中长期的努力,但取消关税可以立即缓解现状,让企业撑下去。


    于是我们看到10月4号,美贸易代表戴琪发表了中美贸易政策演讲,释放出了缓和的信号。



    她说,拜登政府将启动“有针对性的关税豁免程序”,以免除特朗普政府此前每年对价值3700亿美元的中国商品加征的关税。


    美国态度转向,当然有它的通盘考虑,但无疑与其严重的供应链危机有密切的关系。


    美国调整,不是因为它悔悟了,而是因为它需要,它有痛感了。贸易战三年多,美国终于以“杀敌八百,自损一千”的方式,感受到了痛!这里面有贸易保护主义的痛,有疯狂印钞票的痛,也有制造空心化的痛。


    美国现在显然需要好好反思,需要一个中长期的综合的方案。


    但对于大多数美国人来说,迫在眉睫的,是如何过好眼下的日子。《大西洋月刊》的专栏作家汤姆森也提了个建议,说要不我们就过过“朴素的苦日子”,熬过去吧。那大家觉得呢?美国人能行吗?



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